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《马可·波罗游记》对欧洲文明的影响

已有 340 次阅读2017-9-30 17:31

马可·波罗[1254年~1324年],世界著名的旅行家、商人。1254年生于意大利威尼斯一个商人家庭,也是旅行世家。他的父亲尼科洛和叔叔马泰奥都是威尼斯商人。马可·波罗17岁时跟随父亲和叔叔,途经中东,历时四年多来到中国,在中国游历了17年。回国后出了一本《马可·波罗游记》(又名《马可·波罗行记》,《东方闻见录》)。记述了他在东方最富有的国家——中国的见闻,激起了欧洲人对东方的热烈向往,对以后新航路的开辟产生了巨大的影响。同时,西方地理学家还根据书中的描述,绘制了早期的“世界地图”。

  《马可·波罗游记》,是欧洲人撰写的第一部详尽描绘中国历史、文化和艺术的游记。16世纪意大利收藏家、地理学家赖麦锡说,马可·波罗在1299年写完《游记》,“几个月后,这部书已在意大利境内随处可见”。在1324年马可·波罗逝世前,《马可·波罗游记》已被翻译成多种欧洲文字,广为流传。现存的《马可·波罗游记》有各种文字的119种版本。《马可·波罗游记》在把中国文化艺术传播到欧洲这一方面,具有重要意义。西方研究马可·波罗的学者莫里斯·科利思认为马可·波罗的《游记》“不是一部单纯的游记,而是启蒙式作品,对于闭塞的欧洲人来说,无异是振聋发聩,为欧洲人展示了全新的知识领域和视野,这本书的意义在于它导致了欧洲人文科学的广泛复兴”。

大概没有一本游记能引发如此多世纪的争论。时至今日,还有怀 疑者如英国图书学者伍德所说的:“故事太精彩了,但……就像很多 伟大的历史传奇,记载的都是神话。” 她说:“如果马可波罗真到过中国,为什么最重要的事物如长城 、茶、筷子、方块汉字、女人绑小脚……全给漏掉了?” 也有学者翻查了中国文献。他们的最大疑点是:中国史官的记录 ,就像记流水帐那样详尽,可是马可波罗连名字都没出现过。

不过,这些意见,改变不了马可波罗确实到过中国的正统看法, 更改变不了游记扩大了中世纪欧洲人的地理和心灵视野这一事实。 在马可波罗之前,威尼斯人认为他们是地中海甚至是整个基督教 世界中最富裕的城邦;但这位伟大旅行家却指出,在东方,还有一个更大的文明和权力 中心,加上了一些夸大的叙述,他的游记激发了欧洲人此后几个世纪 的东方情意结。许多人开始涌向东方,学习东方,以致欧洲经历变革 ,在科技、工业、军事上开始出头时,他们对世界的所知,远胜过所 有竞争对手。

事实上,欧洲人拥有的第一张精确亚洲地图,便是参考马可波罗 游记制作的。有人因此认为:帝国主义和东方学是同一天诞生的!而 马可波罗是这一切“单向学习”的启动者。 从马可波罗开始,东西方文明的天平上,倾斜角度开始倒转。不 管威尼斯以至整个欧洲有没有受骗,他们“哥伦布改变地理,马可波 罗改变历史”的说法是绝对真实的。

回到14世纪的威尼斯,最惊讶的发现是当地已经有了眼镜的生产。 据当地老人说,这种“玻璃”,也是马可波罗从东方带过来的。 眼镜的问世,对后世影响非同小可。其中一个观点是 :它确保了“世界不被40岁以下的年轻人统治”。

是马可波罗让他们见识到的。 中国人是最先使用纸币的民族。还在用宝贵的金、锡、铜矿铸币 的威尼斯人,也大表诧异。 还有,要不是马可波罗把中国人的配方带回去,现代意大利人差 点就无福消受面食和冰淇淋的美味。

许多中世纪很有价值的地图,是参考游记制作的。欧洲后世不少 伟大航海家,受到马可波罗的鼓舞和启发。 事实上,美洲大陆的发现是一个意外,因为游记的忠实读者哥伦 布原本的目的地是富庶的中国。当时欧洲人相信,中国东面是一片广 阔的大洋,而大洋彼岸,便是欧洲老家了。

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